マインドセット

AI時代に英語を勉強する意味はあるの?

こんにちは、えまです。

今回は、

AI(人工知能)技術がますます発達するなか、英語を始めとする外国語をわざわざ勉強する必要があるのか?

という疑問について考えたいと思います。

「AI時代だから英語の勉強は不要」?

英語を学んでいるあなたを見て、

「これから自動翻訳機がもっと進化するだろうから、英語を勉強しても意味ないのでは」
「それより他のスキルを身につけたほうがいいよ」

と言う人もいるかもしれません。

しかし、英語学習の意味が失われる日は来ない、と私は考えています。

それどころか、今後さらに英語学習の必要性は高まるはず。

理由はこちらの3つです。

  1. AI技術には限界がある
  2. 世界中で急速に進むオンライン化
  3. 外国語を学ぶことは自己成長に繋がる

AI技術には限界がある


今後、どんどんAI技術が発展して、人間から仕事を奪っていく・・・

という話をあちこちで聞きますよね。

たしかに、近い将来AIに代替される職業もあると思います。

ただ、AIにも弱点があると言われており、それが「読解力」です。

このことは、

【AIはコンピュータ(計算機)にすぎず、言葉を理解できないから】

だと説明されます。

だから、「駅はどこですか?」といった簡単な文章であれば問題ないのですが、

長かったり、複雑だったりする文章を翻訳するのはまだ難しいのが実情です。

また、AIは人間と異なり「前後の文脈」や「伝える相手によって言葉遣いを変える」ということができません。

意外かもしれませんが、実は通訳・翻訳はAIによって代替されやすい職業とは捉えられていません。

オックスフォード大学の論文が、コンピューター化(Computerisable)される可能性が高い仕事のランキングを示しています。

THE FUTURE OF EMPLOYMENT: HOWSUSCEPTIBLE ARE JOBS TOCOMPUTERISATION?
Carl Benedikt Frey/Michael A. Osborne(2013)

これによると、通訳・翻訳は、全702職種のうち265位。
※下位に行くほど、コンピュータに代替される可能性が高いです。

私自身、仕事でAI翻訳を使用する機会もありますが、長い文章になると全く使い物にならないことも多いです。

特に、ビジネス文書は一文が長いうえ、意味が取りづらいことがむしろ普通。

みんなが文法的に正しい文章を書くわけではないので、翻訳する際には「意味を読み解く」作業が不可欠だと感じています。

これは、AIの苦手分野でしたよね。

人間が意図した内容を完璧に訳すのは、難しいのでは…というのが現時点での印象です。

言葉の意味を理解できない機械に任せるよりも、自分で伝えられるようになるのが1番ではないか…と私は思います。

ちなみに、よく耳にする「シンギュラリティ」、つまりAIが人類の知能を超える転換点は【来ない】とも言われています。

AIの基礎知識については、こちらの本を読んでおけば間違いありません。

「AIが人間の仕事を奪う!」とやたらと怖がらせるような風潮もありますが、こちらの本を読むと「なるほど、AIってこういうものなのね」と冷静に未来を考えられるようになります。

読み物としてもおもしろいので、ぜひ一度は読んでおかれることをお勧めします。

世界中で急速に進むオンライン化


誰もが知るとおり、昨年末に突如発生した新型コロナウイルスによって世界は一変しました。

その中でも最も大きな変化のひとつが、人の往来が激減したことではないでしょうか。

各国政府が入国制限を実施し、世界的に旅行や出張を控える動きが強まりました。

2020年7月現在も、日本を含め多くの国々で感染拡大が続いています。

この状況を見る限り、人の物理的な移動(特に国境を超える移動)が近い将来、元に戻るとは思えません。

となると、今後ますますオンラインで海外の人々と仕事をする機会が増えると考えるのが自然です。

例えば、今回のコロナの件により、Zoomを始めとするウェブ会議システムが急速に広まりましたよね。

これによって、国内・海外と関係なく仕事をする環境が整えられた、と見ることもできます。

オンライン化が急ピッチで進み、「国境」が消えつつあるのは必然。
さらに、日本では人口減少が減る見通しなので、各企業はさらに海外に事業を拡大していくと予想されます。

これまでは社内の一部部署しか英語が必要ではなかったけれど、その範囲は広がり、社員のほとんどに英語力を求める会社が増えていくのではないか…と私は考えています。

すると、海外取引先とのウェブ会議は今後どんどん増えていくでしょう。

そんな中、いつも自動翻訳機を使ってコミュニケーションを取るのはかなり厳しいですよね。。

ただでさえ画面越しだと意思疎通が難しくなる面もあるのに、自動翻訳機を介して話をするのはハードルが高い。

何より、いちいち翻訳機を介していたのでは会議に倍の時間がかかってしまいます。

そう考えると、近い将来に備えて今のうちから英語を勉強しておいたほうがよいはずです。

むしろ、英語力がないと失業する時代もありえるのではないか…と個人的には思っています。

外国語を学ぶことは自己成長に繋がる


ここまでは実利的なお話をしてきましたが、私が思う英語学習の1番のメリットは【自己成長】です。

もちろん、仕事で国際的に活躍したり、昇進・昇給を受けたりするために、英語は役に立ちます。

先ほど書いたとおり、英語が必要な職場は今後どんどん増えていくでしょう。

近い将来、英語力は「あったら便利」ではなく「ないと困る」という時代になると確信しています。

でもそれとは別に、英語学習を通じて得られる副産物もたくさんあるんです。

私が思いつくだけでこんなに^^

・論理的思考力
・抽象的思考力
・異文化理解力
・共感力
・想像力
・表現力(言語化力)
・独学力
・自己管理力
・情報収集力
・職業選択の幅
・居住地選択の幅
・プライドを捨てる勇気
・尊敬できる人との出会い
・成長できる喜び
・自信

気づかぬうちに自分がどんどん変わっていくのが、外国語を学ぶ素晴らしさなんですよね。

例えば、英語は日本語に比べて語順が重要で、文法はよく「パズルみたい!」と言われます。

The man accused of kidnapping argued that he was innocent.

という文を見たときに、

「後ろにarguedという動詞があるから、accusedは過去形ではなく受身の過去分詞だな」

など、英文を読み解くうちに論理的な思考力が鍛えられます。

また、エッセイ(小論文)を書くにあたって[主張→理由→具体例→結論]という型を学びます。

日本の学校教育では通常、ディスカッションやプレゼンテーションに多くの時間を割きません。

たまにそうした機会があっても、「相手を説得する技法」を教えてくれる先生はかなり稀なのではないかと思います。

英語の資格試験のライティングでは、必ずといってよいほど自分の意見を主張するエッセイが課されるので、こうした論理的な主張を組み立てるトレーニングを積むことができます。
(本当は学校教育できちんと教えるべきことだと思うのですが…)

それに、英語を使いこなせるようになるには、日本語を介さずにイメージで捉える必要があります。

頭の中でいちいち翻訳していたのでは時間がかかるし、単語帳に載っている和訳を暗記するだけではその単語の「本当の意味」を理解したとはいえないからですね。

例えば、2階の部屋で勉強中に、階段の下からお母さんに「夕飯できたよ!」と呼ばれた場合。

「今行くよ!」は、”I’m going!”ではなく”I’m coming!”となります。

これは、come=来る、go=行く、と覚えていると間違えますよね。

そうではなく、come=相手に近づくイメージ、go=相手から遠ざかるイメージ、と捉えておく必要があります。

・・・と、すべて書いていると長くなってしまうのでここまでにしますが、英語を学ぶことによって単なる「英語力」以外の能力も向上していきます。

また、英語という別言語を学ぶことは、言語的に赤ちゃんに戻ることでもあります。

相手が何を言ってるかわからない、言いたいことが口から出てこない、会話に入れない・・・など、時には泣きたくなるほど惨めな気持ちになるかもしれません。

私も、20歳のときに初めての海外でそういう経験をしました。

でも、これを乗り越えようと努力する過程で、人間として一回り大きくなれるはずです。

自分の殻を破って相手に心を開いたり、わからないことを認めて謙虚に学んだり、日本語だけで生活しては得られない経験を得ることができます。

そうして手に入れた成長は、別の新しいことに挑戦するときに自信となってあなたを支えてくれるでしょう。

正直、英語学習環境という意味では、今の子どもたちは非常に恵まれています。

幼児英語教育も盛んになり、YouTubeやNetflixなど気軽に生の英語に触れられる機会も多い。

やがて子どもたちが社会人になる頃には、高い英語力を持つ子の割合が激増していることが予想されます。

でも、大人になって自らの意思で身につけたからこそ得られる恩恵も確かに存在すると、私は思うんです。

英語学習で得られるものは、英語力だけではない。

これを知っておくと、英語に向かう意識が変わり、毎日の学習がより充実したものになるはずです。

まとめ

今回は、AI時代における英語学習の意義について考えてみました。

  1. AI技術には限界がある
  2. 世界中で急速に進むオンライン化
  3. 外国語を学ぶことは自己成長に繋がる

AI技術がどんなに発達しても、英語学習の意義がなくなることはありません。

むしろ、時代に乗り遅れないために、英語はこれまで以上に必須スキルになると思います。

安心して、将来の自分のためにコツコツ積み上げていきましょう^^