翻訳

【初心者向け】独学で翻訳を勉強する3つの方法|まずは無料でプロの添削を受けよう

こんにちは!社内翻訳者4年目のえまです。

今回は「初心者が独学で翻訳を学ぶ3つの方法」をお伝えします。

  • 翻訳の仕事をやってみたいけど、まず何をすればいいのかわからない…
  • 今後、英語力を活かせるスキルを身に付けたい

という方に少しでも参考になれば嬉しいです。

初心者が独学で翻訳を学ぶ3つの方法

えま
えま
私が実践してきた方法は、以下の3つです。
  1. 翻訳会社の無料翻訳力チェックを受けてみる
  2. 翻訳のプロが書いた本を読む
  3. 翻訳コンテストで腕試し

以下で順番にお話しますね。

①:翻訳学校の無料翻訳力チェックを受けてみる

翻訳の勉強を始めるにあたって、まずは自分の現在地を知る必要があります。

そこで活用したいのが、翻訳学校の翻訳力チェックです。

たいていはプロの翻訳者が無料で添削してくれますので、これを使わない手はありません。

私が応募したのは、以下の大手2社です。

どちらも自分の興味のある分野を選択できます。
分量も短めなので、翻訳が初めてという方でも無理なく取り組めます。

サン・フレアの方がバベルよりも短文なのですが、難易度は若干上かなと思います。

結果は1週間以内にメールで送られてきます。
無料とは思えないくらい詳しい添削コメントがもらえるので、とても勉強になりました。

もし真っ赤になって返ってきても何も恥ずかしくない(むしろ沢山学べてお得)ので、ぜひトライしてみてください。

②:翻訳のプロが書いた本を読む

意外かもしれませんが、翻訳はマニュアル化がとても難しい”職人芸”のようなところがあります。

まったく同じ文章は滅多にないので、同じ単語であってもその都度どの訳語をあてるか検討しなければなりません。

とはいえ、ゼロから翻訳を始める場合、なにか教科書的なものがほしいですよね。

そこでまずは一流の翻訳者が書いた指南書を読むことをおすすめします。

わたしのイチオシは安西徹雄先生の『英文翻訳術』です。

タイトルどおり英文翻訳(=和訳)のノウハウが学べる一冊なのですが、この本はすごいですよ。

目から鱗が落ちるような翻訳のコツが山ほど詰め込まれていて、
どうしたらこんな本が書けるんだろう…と感動しました。

「翻訳講座の受講者の訳文の添削」と「著者の試訳」が載せてあり、単なるマニュアル本ではない実践的な内容になっています。

えま
えま
実はこの本を読んでから急に先輩に和訳を褒めて頂けるようになりました。
自分でも「こういう風に言うと、日本語として自然かな」というのが以前よりは感覚として掴めてきた気がしています。

最初はちょっと苦しいかもしれませんが、めげずに読んでいくと段々面白くなってきますし、翻訳のノウハウもたまってきます。

一度にすべてを理解するのは難しいので、何度も何度も読み返すつもりでまずは気楽に読むのがおすすめです。

手元に置いておきたいユニークな辞書

すごく勉強になるし読み物としても楽しめるのが『英和翻訳表現辞典』です。

何か紙の辞書がほしいなぁと思って探していたときに見つけたのがこれでした。

普通の英和辞典って、翻訳するときにそのまま使えない訳語しか載ってないことが結構あります。

そういうときに、この辞典をめくってみると「そうそう!これが言いたかったんだよ~!」とか「う~ん、上手いなぁ…」と思わず唸ってしまう訳語が載ってたりするんです。

例えば「charming」という単語。

He erected a charming palace.

実際に掲載されている例ですが、これを「彼はチャーミングな宮殿を建てました」とは訳せないですよね…(笑)

本書ではa charming palaceを「粋な宮殿」と訳しています。

charming = 粋な

なんて普通の辞書にはまず載っていないですよね。

こういう「自分じゃ思いつかないけど、言われてみるとしっくりくる!」という訳語が延々と並べられているのがこの辞典です。

翻訳はもちろん、豊かな日本語表現を学べる本でもありますので、手元に置いておくと言語感覚がかなり磨かれると思います。

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③:翻訳コンテストで腕試し

最後に紹介するのは、翻訳コンテストへの参加です。

  • ぶっちゃけ、自分は他の翻訳者と比べてどう評価されるのか?
  • 翻訳者としてやっていく実力は付いているのか?

こういったことは、自分一人で勉強していてもわからないですよね。

なので、ある程度翻訳を学んだら積極的にコンテストに応募してみることをおすすめします。

たとえ入賞しなくても、作品として真剣に取り組むこと自体が貴重な経験になりますし、訳例や解説から学べることもケタ違いに多くなります。

入賞しなかったときはもちろん悔しいですが、そのときにやってしまったミスはずっと忘れません。

独学で勉強するなら、こういう機会はぜひ生かしていきましょう。
未経験で翻訳者になる場合、採用選考でのアピール材料にもなりますよ。

「具体的にどんな翻訳コンテストがあるの?」という方はこちらの記事をご覧ください。

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翻訳スキルを高めるために大切なこと


これまで独学で翻訳の勉強を始める方法をご紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか。

どれか1つでも試してみていただければ嬉しいです。

以下では補足として、日々翻訳のお仕事をしていて「翻訳の上達には、コレが重要だな」と思うことを3つお伝えします。

①:日本語と英語をたくさん読むこと

いちばん重要だと思うのは、日本語と英語をたくさん読むことです。
要するに「インプット」ですね。

翻訳の仕事を始めてショックだったのは、英語力はもちろんですが自分の日本語力の乏しさでした。

辞書を片手に苦しまぎれに訳してみても、日本人が書いたとは思えないぎこちない文章・・・。

日本語力・英語力をどう磨くか?

その答えがとにかくたくさんの(良質な)文章に触れることです。

これは、翻訳歴20年以上の大先輩もおっしゃっていたことなので間違いありません。

もっといえば、ただ漫然と読むだけでなく翻訳を意識することで吸収力がまったく違ってきます。

わたしは翻訳の仕事に就いてから、小説を読むときも、新聞を読むときも、言葉の選び方や句読点の付け方などを自然と気にするようになりました。

こうした言葉のプロが書いた文章をたくさん読んで技術を盗むことで、大人であっても言語力を十分向上させられると思っています。

えま
えま
ちなみに、インプットは翻訳者に限らず、英語学習者全員にとって重要です。

第二言語習得論でも「外国語の習得には大量のインプットが必須」とされています。

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②:翻訳を誰かに見てもらうこと

次に重要なのは、自分の翻訳を他人に読んでもらうことです。

翻訳というのは、単に頑張ったり、時間を掛けたりするだけではどうにもならないものです。

「どうしてできないんだ!ちゃんとやれ!」と怒られたところで、どうなるものでもないのが翻訳。

手詰まりになったと感じたら、講師や先輩翻訳者に見ていただいて、アドバイスをもらうのが一番です。

とはいえ、独学だと頻繁に他人に見てもらう機会を作るのも大変ですよね。

そういう場合は、1~2日経ってから自分の翻訳を見直してみるのがおすすめです。

時間をおくことで、訳文を客観的な目で眺めることができるようになるからです。

翻訳をしている最中は、字面を追いかけることに必死になりがちですが、後から見返すと

「何を言っているかわからない文章だな」
「ここが読みづらい」
「がっつり訳抜けしてる…」

など、いろいろ気づきがあるはず。

若干恥ずかしいですが、和訳の場合は家族や親しい友人に読んでもらうのもいいですよ。

「日本語として読みづらいとか、ひっかかるところがあったら遠慮なく教えて!」と言えばOKです。

やはり自分だけで完結するよりは、少しでも他人の目を借りたほうが改善しやすくなります。

③:仕事の場で翻訳をすること

「翻訳を誰かに見てもらうこと」とも共通するのですが、できるだけ早い段階で翻訳の現場に飛び込んでみることが大切だと感じます。

私はまったくの未経験で翻訳の仕事をさせて頂くようになりましたが、ぶちあたった壁の1つが

教科書どおりの英語ではない、生の英語を理解することの難しさ

でした。

ビジネスの場で英語を使うのはネイティブスピーカーだけではありません。

それどころか、世界の英語話者の7割以上が非ネイティブだと言われています。

東南アジアの人が書いた英語を訳すことが結構あるのですが、明らかな文法ミスがあったり、意味がよくわからない(単なる私の力不足もあると思いますが…)英文に頭を抱えることがしばしば。

もちろんネイティブであってもスペルミスなどは普通にあるので、それを「これはミスだな」と気付く力が必要になってきます。

英訳する場合であっても、日本人の書く日本語の意味がわからず悩むことがたくさんあります(^^;)

実践の場で翻訳をしてみると、テキストに出てくるような英語・日本語なんて現実にはほとんどないのだなということに気づかされます。

なので、「将来的には翻訳の仕事がしたい」と思っている方は、すぐにでも行動に移したほうがそれだけ早く上達できると思います。

えま
えま
翻訳会社に転職するのも1つですが、今いる会社で翻訳業務の発生する部署があるならそこに異動希望を出すのもいいですね。

生の英語にたくさん触れて、慣れることでだんだんと「こういうことが言いたいのかな?」という推測力が養われていきます。

私自身、まだまだこの力が足りないと痛感する日々ですが、こればかりは量をこなして経験を蓄積するしかないのでしょうね。

まとめ

今回は、これから翻訳を始めようという方向けに「独学で翻訳を学ぶ3つの方法」をお伝えしました。

  1. 翻訳会社の無料翻訳力チェックを受けてみる
  2. 翻訳のプロが書いた本を読む
  3. 翻訳コンテストで腕試し

翻訳学校に通うことを考えている方でも、まずは自分で独学してみるといざ本格的に受講したときに楽だと思いますし、そもそも「本当に翻訳がやりたいのか?」もはっきりしてくると思います。

翻訳はたしかに大変な仕事ですが、その分一生もののスキルになりますので、まずは気軽に一歩踏み出してみていただけたら。

私も勉強中の身なので、今後も努力していきたいと思います。

わたしが未経験から翻訳者になったときの話はこちらです▼

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